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경제

IT 기술 기반 사회적 기업,'테스트웍스'

#한국경제 히트메이커 l 2021-08-30

경제 인사이드

ⓒ Testworks

AI 개발을 위한 분석과 관리 솔루션을 제공하는 사회적 기업, '테스트웍스'를 방문한다.


AI 기업으로 기술 성장과 사회적 가치 동시 추구

미국 실리콘밸리의 벤처 스타트업과 삼성전자, 마이크로소프트 등에서 소프트웨어 엔지니어로 근무했던 윤석원 대표가 세운 '테스트웍스'는 사회적 가치를 추구하는 AI학습용 데이터 구축 전문 기업이다.

AI 데이터 수집부터 데이터 라벨링, 데이터 품질 검수까지 원스톱 서비스를 제공한다. 그런데 AI와 사회적 기업, 언뜻 연결되지 않는 이 두 수식어 중에 앞서 있던 것은 사회적 가치였다. 성별, 출신, 장애, 나이 등에 구애받지 않고 능력과 가능성이 있다면 누구든 채용할 수 있는 기업, 이런 다양성이 도리어 장점이 되는 분야를 찾다가 AI ·데이터 기업을 설립하게 됐다. 


AI데이터 구축 서비스 제공, 직원 30% 등 취약층

실제로 '테스트웍스'의 전체 직원 가운데 30% 이상이 경력 단절여성, 고령층, 장애인 등 이른바 취업 취약계층이다. 보통 사회적 가치를 우선하는 기업은 수익성이 낮을 것이란 선입견이 있지만 '테스트웍스'는 사회적 가치 실현과 성장이라는 '두 마리 토끼'를 모두 잡았다.

설립 첫해 한 자릿수였던 직원 수가 5년여 만에 150명으로 급증할 만큼 높은 성장률을 기록했다. 시장에서 인정받지 못하면 사회적가치도 추구할 수 없기 때문에 어느 한쪽에 치우치기보다 두 목표가 선순환 구조를 이루려는 노력을 게을리 하지 않았다. 물론 그 과정이 쉽지만은 않았다.


사회적 편견 없애기 위해 데이터 품질에 노력

체계적인 교육을 이어가며 단순 작업을 하던 직원을 관련 분야의 전문가로 키워낸 것도 회사 성장의 발판이 됐다. 직원의 역량과 함께 회사의 경쟁력도 높아진 것이다. 이런 '테스트웍스'의 대표 솔루션은 AI 학습 데이터를 수집·가공하기 위한 플랫폼 '에이아이웍스'(aiworks)와 자동화 가공 관리 솔루션 '블랙올리브'(blackolive)로 찾는 곳이 많았다. 기업별, 산업별 AI 서비스가 점차 전문화하면서 데이터 구축에 대한 수요도 높아졌기 때문이다. 

'테스트웍스'는 특정 사업을 위한 데이터를 어떻게 만들어야하는지 알려주고 함께 가공한다. 이렇게 '테스트웍스' 지원을 받은 기업은 고성능 AI를 확보하게 되는 것이다.

    

AI 학습용 데이터 구축 위한 원스톱 서비스 제공

'에이아이웍스'를 통해 데이터 수집 프로젝트에 일반인도 참여할 수 있다. 참여자는 실제 현금전환이 가능한 포인트를 제공받거나 자원봉사활동 시간으로 인정받을 수 있다. 

데이터 수집이란 말이 사실 어렵게도 느껴지지만 실제 참여 방법은 쉽다. 신문 기사에서 중요한 단어 3개를 고르고 한 문장으로 요약하는 식이다. 인공지능이 학습하기 위해선 이런 양질의 데이터가 필요하다. AI 산업에 대한 일반인들의 진입 장벽을 낮추면서 풍성한 한국어 AI 생태계를 만드는데도 도움을 준다.

다양성을 추구하는 기업은 능력 있는 직원을 더 많이 채용할 수 있다. 실제로 세계적인 컨설팅 기업인 맥킨지 보고서에 따르면 성별 다양성을 추구하는 회사는 그렇지 않은 회사보다 약 15% 이상 높은 성과를 내고 인종 다양성을 추구하는 회사는 그렇지 않은 회사보다 약 35% 이상 높은 성과를 내고 있다고 한다. 

'다름과 다양성'을 '경쟁력'으로 삼은 '테스트웍스'의 미래가 더욱 기대되는 이유다.


www.testworks.co.kr

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