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Primera Cumbre Corea-Mekong

#Noticias Plus l 2019-11-27

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ⓒ KBS

El miércoles 27 tuvo lugar la primera cumbre entre Corea del Sur y los países del Mekong en la ciudad surcoreana de Busan, tras la Cumbre Especial Corea-ASEAN celebrada en la misma localidad, los días 25 y 26. 

Concretamente, el bloque regional formado por Camboya, Laos, Myanmar, Vietnam y Tailandia, países también integrantes de la ASEAN, son considerados por el actual Gobierno como uno de los socios económicos más importantes para Corea del sur. ¿Por qué? 


Pues, en primer lugar el Gobierno de Moon Jae In impulsa la llamada ¨Nueva Política del Sur¨, centrada en reforzar las relaciones y la cooperación con los países del Sudeste Asiático, para diversificar su mercado más allá de sus socios tradicionales, como son Estados Unidos, China y Japón. Pero además estos países están experimentando un rápido crecimiento económico, con un promedio anual del 6%, y dicho bloque regional es calificado como dinámico y de gran potencial, al contar con más de 240 millones de habitantes, mayormente jóvenes de entre 27 y 38 años de edad. Igualmente, posee abundantes recursos como petróleo, gases naturales y minerales, entre otros. A esos factores habría que añadir una ubicación geográfica estratégica, pues sirven de puente entre el Nordeste de Asia y el Sudeste Asiático, por no hablar del importante rol que podrían jugar en materia de seguridad, diplomacia y también ante el problema norcoreano, pues mantienen relaciones diplomáticas con las dos Coreas. 


Pero ya desde los años 60 Japón ha venido impulsando activas medidas para adentrarse en este gran mercado, al igual que más tarde hizo China. En este contexto, ¿qué motivos tendrían los países del Mekong para estrechar la cooperación con Corea del Sur?  


Básicamente que los cinco países del Mekong comparten una historia similar a la de Corea, pues fueron colonizados por las fuerzas extranjeras y también fueron víctimas de la Guerra Fría. A pesar de todo, Corea del Sur logró un rápido crecimiento económico, pasando de ser de uno de los países más pobres del mundo a uno de los países más avanzados y modernos, proceso conocido como el ¨milagro del río Han¨. En este sentido, los países del Mekong podrían aprovechar la experiencia y los conocimientos de Corea de cara a protagonizar su propio ¨milagro del río Mekong¨. 


¿Y cómo se valoran los intercambios entre Corea del Sur y este bloque? 


Corea y los países del Mekong han venido aumentando en gran medida la cooperación desde 2011, tras comenzar las reuniones de cancilleres en dicho año. Desde entonces, han reforzado la cooperación en diversas áreas, sobre todo en infraestructuras, TIC y desarrollo de recursos hídricos. Consecuentemente, el volumen comercial entre ambas partes se ha duplicado, pasando de 34.100 millones de dólares en 2011 a 84.500 millones de dólares en 2018. Asimismo, cabe recordar que los países del Mekong son los principales beneficiarios del Gobierno surcoreano, gracias a los programas oficiales de ayuda al desarrollo (AOD). Así, hasta 2017 Corea ha destinado al Mekong un total de 3.300 millones de dólares, un 20% del total de la ayuda brindada a través de esos programas a países en vías de desarrollo. 


Pero también ha aumentado la cooperación en el sector civil, ¿no?


Así es. De hecho, en 2013 crearon el Foro Económico Corea-Mekong para promover la inversión y los intercambios comerciales entre ambas partes, cita que han venido celebrando anualmente. También recaudaron más de 7 millones 420 mil dólares desde 2013 mediante el Fondo de Cooperación Corea-Mekong, los cuales fueron invertidos en un total de 13 proyectos relacionados con la gestión del agua y la capacitación de recursos humanos, en tanto que ya han definido siete nuevos proyectos que apoyar a futuro. Asimismo, gradualmente ha ido aumentando la contribución anual de Seúl al Fondo de Cooperación Corea-Mekong, partida que este año incrementó de 1,12 millones de dólares a 2 millones de dólares, mientras que para 2020 se prevén elevarla a 3 millones de dólares. 

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