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Golfistas Im Sung Jae y Ko Jin Young

#Todo Deportes l 2020-03-17

Corea a Diario

ⓒ YONHAP News

Nacido en 1998 en la isla de Jeju, de padres apasionados por el golf, Im Sung Jae pasó sus años de colegial practicando golf en Cheonan, Chungcheong del Sur. Su habilidad como golfista empezó a brillar desde tan joven que fue seleccionado para formar parte de la selección nacional de golf a la tierna edad de 16 años.

En 2015, aprobó de una vez los torneos de calificación para los recorridos de asociaciones de golf profesional de Corea del Sur y Japón. Desde entonces, acumuló experiencia en ambos circuitos de golf hasta que, en 2017, decidió pisar el suelo estadounidense. Para debutar en el mundo de golf profesional estadounidense, tenía que destacar en el Korn Ferry Tour. Y el surcoreano logró debutar exitosamente en el Circuito de la Asociación de Golfistas Profesionales (PGA) tras sorprender a los fanáticos de golf en dicho tour de desarrollo, conocido por su antiguo nombre Web.com. Se mantuvo primero en cuanto a la cantidad de dotaciones por premios durante toda la temporada, y la cerró recibiendo el premio al ‘Mejor Golfista del Año’, convirtiéndose en el primer asiático y también el más joven de la historia de PGA en recibir el galardón.

Su único punto débil en el PGA Tour era que no había registrado triunfo en ningún otro recorrido previamente realizado. Para recuperar la falta de experiencia, Im se esforzó duro. Participó en nada menos que 35 torneos en la temporada pasada para incluir su nombre en la lista de los TOP 25 en nada menos que 16 ocasiones, y recibir el premio al Mejor Novato del Año.

Y finalmente, el 2 de marzo de este año, el surcoreano logró su primer triunfo en el PGA Tour. En el Honda Classic disputado en Palm Beach Gardens, Florida, sumó un total de 274 golpes -6 bajo par- en las cuatro rondas, venciendo a su rival canadiense Mackenzie Hughes por un golpe. El joven dedicó el honor a sus padres, quienes siempre viajan con él y manejan todo para dejarle centrarse en el golf.


ⓒ YONHAP News

Ko Jin Young, nacida en 1995 en Seúl, es una golfista profesional surcoreana que juega en el Circuito de la Asociación Profesional de Golf Femenino de Corea del Sur (KLPGA) y de Estados Unidos (LPGA). Dos años después de debutar en el circuito de la LPGA, la número uno en el ranking mundial consolidó nuevamente su posición al conquistar la temporada pasada.

Anunció que el 2019 sería su año, al lograr su primer triunfo de la temporada en la Banks of Hope Founders Cup a principios de marzo pasado. Las expectativas del público sobre Ko se convirtieron en convicción dos semanas después, cuando ella besó el trofeo de ganadora en el Ana Inspiration y su nombre figuró en el primer puesto del ranking mundial por primera vez. Cedió el lugar a su compatriota Park Sung Hyun entre abril y junio, y lo recuperó gracias a su triunfo en el Campeonato Evian disputado en julio para mantenerse allí hasta cerrar la temporada, la mejor de su carrera como golfista profesional. Tras obtener cuatro triunfos -incluyendo dos Majors-, Ko consiguió la mayor cantidad de dotaciones por premios, 2 millones 773.894 dólares, y logró el premio a la mejor jugadora individual de la LPGA Tour y el Trofeo Vare otorgado a la golfista que registró el menor número de golpes en toda la temporada.

Ko se impuso sobre sus rivales también por su gran habilidad técnica. Durante la temporada de 2019, mantuvo en un promedio del 79,56% su estadística GIR, que indica la efectividad de los golpes medios y largos; marcó 69,06 golpes en promedio en cada torneo; y registró la mayor cantidad de golpes bajo par.

¿Cuál es su mayor aspiración para este año? A falta de unos cuatro meses hasta inaugurar los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, asegura que dedicará su mayor esfuerzo para colgarse el oro.

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