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El tabaco y otros vicios en el período Joseon

#Al son de Corea l 2020-03-18

Al son de Corea


El rey Jeongjo hizo la siguiente descripción de un vegetal a fines del siglo XVIII. A ver si pueden adivinar de cuál se trata: “El que haya aparecido en estos tiempos es una prueba de que el Cielo vela por nosotros. Ordeno que esta planta “namnyeongcho” sea registrada en los libros de medicina. Quiero que sea distribuida entre la población para que todos puedan disfrutar de sus beneficios. De esta manera devolveremos de alguna manera el amor que nos manifiesta el Cielo”. ¿Adivinaron qué es el “namnyeoncho”? Es el tabaco. Como se puede apreciar, en esa época no eran conscientes de lo nocivo que era. El tabaco fue introducido en el reino de Joseon a principios del siglo XVII y se difundió tan rápidamente que diez años después fumaban hasta los niños. Entonces se creía que era una planta medicinal que ayudaba a aliviar el estrés y a despejar la cabeza. El rey Jeongjo fue un gran amante del tabaco y hasta llegó a proponerlo como tema del examen nacional de selección de funcionarios. No extraña que entonces hubiera canciones que exaltaban los beneficios del tabaco. 

“La canción del tabaco” - Kwak Dong Hyun


La canción que acabamos de escuchar se llama “Dambagwi Taryeong”, en donde “dambagwi” es la forma coreanizada y antigua del término “tabaco”. Viendo que dejaba buenas ganancias, la gente comenzó a sembrar masivamente el tabaco durante la época del rey Jeongjo, provocando que faltaran los terrenos para el cultivo del arroz y otros granos. La canción que escucharemos a continuación es “Golpae Taryeong”, en donde “golpae” es un juego de mesa muy parecido al mahjong chino. Se juega con pequeñas piezas rectangulares marcadas con color rojo o negro. Antiguamente se hacían de hueso y tenían agujeros pequeños o grandes. Como las maneras de jugar al “golpae”eran numerosas y complicadas, estaba considerado como un juego para intelectuales y estudiosos, por lo que no llegó a ser popular como las cartas o naipes. De hecho, el erudito Jeong Yak Yong, que vivió durante el reinado de Jeongjo, manifestó lo siguiente en su libro “Mokminsimseo” (Consejos para gobernar al pueblo): “De todos los juegos de apuestas, los que más depravan la moral, dilapidan la fortuna y preocupan a las familias son el tujeon, el ssangnyuk y el golpae, en este orden”. El “tujeon” era un juego de cartas. Consistían en piezas de papel estrechas y alargadas como cintas y marcadas con números y dibujos. El “ssangnyuk” era un juego de mesa tradicional parecido al backgammon occidental. La canción “Golpae Taryeong” describe con humor el modo en que el juego arruina la vida de un adicto a las apuestas. 

“Golpae Taryeong” – Voz y gayageum de Park Gwi Hee  


Hay un tema entre las canciones folklóricas misceláneas de Gyeonggi que habla de un juego mucho más respetable que los que les hemos mencionado antes. Se trata del “janggi”, que es un juego muy parecido al ajedrez y cuyas piezas representan a los reyes y generales de los reinos chinos de Chu y Han de la remota época de los Reinos Combatientes. Esta canción “Janggi Taryeong” describe paisajes y narra antiguas historias en la primera parte para mencionar el juego del “janggi” en la segunda. En lugar de hablar de los reinos de Chu y Han, la canción habla de la Batalla de los Acantilados Rojos donde se enfrentaron los generales Liu Bei y Cao Cao varios siglos después. 

“Janggi Taryeong” - Park Sang Ok

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