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Recetas de temporada: Maesaengi (매생이)

#Recetas de temporada l 2021-02-09

Corea a Diario

ⓒ Getty Images Bank

Las algas marinas son conocidas por aportar múltiples beneficios para la salud. En esta ocasión, les presentamos una especie de algas verdes que en Corea está de temporada entre noviembre y marzo. Me refiero a “maesaengi”, unas algas superfinas y sedosas de entre aproximadente 10 y 30 centímetros de longitud y un grosor de apenas 3 milímetros. Este manjar típico de invierno solo crece en aguas limpias, de ahí que a menudo se considera un barómetro de la contaminación ambiental. En Corea, se hallan en zonas no contaminadas de la costa sur, como los condados de Jangheung y Wando, en la provincia de Jeolla del Sur. 

Hasta hace unas décadas, las algas maesaengi eran consideradas como “intrusos” que rebajaban la calidad comercial del kim, las algas secas coreanas, al enredarse entre ellas. Sin embargo, desde la década de 2000 poco a poco se hizo viral su gran valor nutritivo y su excelente sabor, y las algas maesaengi se convirtieron en un producto estrella, cuyo cultivo deja más beneficio que el de kim. En concreto, se hizo muy popular entre las mujeres, al darse a conocer que puede ayudar a prevenir enfermedades más frecuentes del género femenino, como son anemia y osteoporosis. De hecho, maesaengi posee abundantes minerales como hierro y calcio, que mantienen los huesos y las células sanguíneas sanas. Además, son ricas en clorofila y fibra dietética, lo que provoca rápidamente sensación de saciedad y ayuda a una rápida absorción de nutrientes. 


ⓒ KBS

Esta semana, los coreanos celebramos Seollal, el Año Nuevo Lunar, una de las festividades típicas más importantes del país. Y el plato por excelencia del año nuevo coreano es sin duda tteokguk, una sopa de pastel de arroz. Si bien la forma más conocida de prepararla es con caldo de carne de res, la receta varía según la región y hay versiones con caldo de pollo, ostras o tofu, entre otros. Pero maesaengi también es un buen ingrediente para esta sopa, y por eso les invitamos a conocer su receta. 

Los ingredientes necesarios para cuatro personas son: 500 gramos de tteok o pastel de arroz en rodajas, 250 gramos de maesaengi, media cuchara de ajo molido, un poco de sal, media cuchara de salsa de soja, un puñado de anchoas secas, un trozo de alga kelp y dos litros de agua. 

Primero, ponemos los tteok o pastelitos de arroz en remojo durante unos 30 minutos. Mientras, enjuagamos varias veces las algas maesaengi para eliminar impurezas y escurrimos el agua apretándolas suavemente. Ponemos a hervir agua en una olla y echamos anchoas y el trozo de alga kelp. Cuando rompa a hervir, eliminamos la espuma que sube y sacamos los ingredientes. Luego añadimos tteok y ajo molido, y condimentamos con sal y salsa de soja. Lo dejamos hervir hasta que los pasteles suban a la superficie. Ahora, agregamos las algas maesaengi y hervimos unos tres minutos más. Apagamos el fuego y lo servimos en un recipiente hondo. ¡Y nada más! Ya pueden disfrutar del sabroso “maesaengi tteokguk”. 

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