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La fiebre de las criptomonedas en Corea

#Economía Hoy l 2021-04-26

Economía Hoy

ⓒ Getty Images Bank

Las criptomonedas viven un momento de auge en Corea. Las historias de éxito de aquellos que se subieron al tren en un momento adecuado y son ahora multimillonarios gracias al dinero digital, atraen cada vez más jóvenes, amas de casa y personas de mediana edad a seguir sus pasos. De hecho, los activos virtuales en Corea cotizan hasta un 20% más caro que en otras naciones, un fenómeno a la que se ha bautizado como “kimchi premium”. Ciertamente, las monedas virtuales han experimentado un auge impresionante en el país. Por ejemplo, el volumen diario de operaciones con criptomonedas alcanzó el 15 de abril 24 billones de wones, monto que casi triplica los 9 billones de wones registrados por el mercado bursátil en esa jornada, al aumentar el furor por esos activos. Pero la fiebre de las monedas virtuales no es un fenómeno exclusivo de Corea. Según la firma británica de criptoanálisis, CryptoCompare, el volumen de negociación de criptomonedas a nivel mundial en las principales plataformas de intercambio subió a 2,99 billones de dólares en marzo, seis veces más que los 500.000 millones de dólares registrados el pasado octubre. Los expertos atribuyen este furor a la enorme liquidez existente en el mercado, generada por las políticas fiscales y monetarias en respuesta a la pandemia del coronavirus. Además de presentarse como refugio de inversión, en Corea ha seducido a los jóvenes como oportunidad de obtener mayores ganancias, frente al desorbitado aumento del precio de las viviendas en el país. Si bien sobre su uso como alternativa al dinero tradicional ha generado controversia, algunas grandes firmas como Tesla y PayPal han comenzado a respaldar los activos digitales como medio de pago aceptable. Así, cada vez más personas apuestan por estos activos que no existen físicamente.


El precio de las principales criptomonedas se ha disparado en los últimos meses en Corea. Bitcóin, la más popular, llegó a cotizar a mediados de abril en torno a 80 millones de wones, respecto a los 12,52 millones de wones registrados en octubre pasado. Pero por otra parte, también aumenta la preocupación en torno a la especulación y volatilidad del mercado, así como la falta de regulación sobre las criptomonedas. Al respecto, la secretaria del Tesoro del Estados Unidos, Janet Yellen, el presidente de la Reserva Federal (Fed) de Estados Unidos, Jerome Powell y numerosos economistas descartan las monedas virtuales como alternativa al dinero convencional, al ser activos especulativos y ser ineficientes para llevar a cabo transacciones. Por su lado, las autoridades coreanas han afirmado que llevarán un estricto control sobre operaciones ilegales vinculadas con criptomonedas hasta junio, para prevenir estafas piramidales y lavado de dinero, entre otras actividades fraudulentas. 

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