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Coreanos étnicos en la Cámara de EEUU

#Destacados l 2022-11-19

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ⓒYONHAP News

Los cuatro coreanos étnicos que ocupaban escaños dentro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, lograron conservar su estatus de legislador federal al ganar en las elecciones de medio mandato. Hablamos de Andy Kim, que con la reciente reelección se convirtió en el segundo coreano-estadounidense en seguir en el Capitolio por tercera legislatura, después del excongresista Jay Kim en 1996, y de otros tres que fueron elegidos por segunda vez consecutiva: Marilyn Strickland, Young Kim y Michelle Park Steel. 

Yendo por orden, Andy Kim - del Partido Demócrata- superó en el Distrito 3 de Nueva Jersey al republicano Bob Healey por más de 10 puntos porcentuales. Su victoria destaca especialmente porque el 76% del electorado local es blanco. De hecho, en esa circunscripción existe tradicionalmente un mayor apoyo a los republicanos y Donald Trump ganó allí en dos ocasiones. El debut de Andy Kim en el Congreso de Estados Unidos se dio en 2018 y desde entonces estuvo en algunos de los cargos clave en la cámara baja, como el Comité de Relaciones Internacionales y el Comité de Servicio Armados. Ahora, como congresista de tercera legislatura, se espera que su protagonismo en el hemiciclo sea mayor. 

En tanto, Marilyn Strickland, que se identifica también con su nombre coreano Sunja, no solo destaca por sus raíces coreanas, sino también afroamericanas. Nacida en Seúl de madre coreana y padre estadounidense de raza negra, Strickland estudió administración de empresas en la Universidad de Washington e inició su carrera política como representante municipal. Posteriormente, ejerció como alcaldesa de Tacoma entre 2010 y 2018. 

Young Kim, que vuelve a representar el Distrito 39 de California, es hija de inmigrantes coreanos. Su familia inmigró primero a la isla de Guam en 1975, pero de ahí pasaron a California, estado donde Young Kim se lanzó a la política tras graduarse en la universidad, trabajando como asesora del excongresista Ed Royce, famoso por ser coreanófilo. Tras su ingreso a la Cámara de Representantes, cumplió un papel decisivo en la reactivación de la Unión de Parlamentarios Corea-EEUU. Con este precedente, se estima que en su segundo periodo en el Capitolio Young Kim contribuirá a fortalecer las relaciones entre ambos países. 

Por último, Michelle Park Steel nació y vivió en Seúl hasta 1976, año en que se radicó con su familia en Estados Unidos. Decidió involucrarse en política al presenciar la desesperación de la comunidad coreana en California por las enormes pérdidas sufridas por los disturbios de Los Ángeles de 1992, y desde entonces no ha perdido ni una vez en las elecciones. Pese a pertenecer al Partido Republicano viene presentando su candidatura en California, donde el apoyo popular se inclina hacia los demócratas. 

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