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Con nombre propio: Kim Ju Hyeon

#Con nombre propio l 2024-01-25

Corea a Diario

ⓒ Seoul National University College of Medicine
Kim Ju Hyeon es profesora adjunta del departamento de medicina tropical de la Universidad Nacional de Seúl, donde investiga sobre insectos, parásitos y otros artrópodos que transmiten enfermedades. Hoy en día se ha convertido en una las figuras más conocidas en cuanto a estudios de las chinches, insectos que suelen convivir y alimentarse de la sangre de las personas. Si bien, las plagas de las chinches parecían un problema erradicado y controlado en el país, la investigadora Kim explica que siempre han estado presente, pero en cifras muy bajas. 
La profesora Kim cumplió 37 años en 2023. Se graduó del Departamento de Biología Aplicada y Química en la Universidad Nacional de Seúl y completó su doctorado en entomología en la escuela de posgrado de la misma institución. Cuando estudiaba secundaria, fue una alumna meritoria y siempre quedaba en primer puesto en las calificaciones, por lo que muchos de su entorno pensaron que estudiaría farmacia o medicina. Sin embargo, atraída por la biología, decidió dedicarse al estudio de los seres vivos. Y como el curso de la vida es impredecible, estos días también realiza investigaciones de medicina básica en la Facultad de Medicina de su alma mater. Comenzó a interesarse por los insectos y los parásitos mientras hacía el posgrado, pues quería saber las causas y la forma en que las enfermedades se propagaban a través de los parásitos. En el caso de las chinches, sabía que son un problema de salud pública en todo el mundo, al ser unos insectos muy prolíferos y viajeros. Por ese pensó que tarde o temprano llegarían a ser un problema en el país.

ⓒ YONHAP News
Las noticias de la aparición y las plagas de chinches en París a fines de 2023, a falta de un año para las Olimpiadas, fueron seguidas en Corea con cierta preocupación, pues algunas casas también reportaron episodios sobre estos insectos. Aunque esos parásitos no son considerados peligrosos, pues no transmiten enfermedades como otros insectos, sus picaduras pueden ser muy molestas e incluso generar reacciones alérgicas. Una de las figuras que destacó en este periodo de inquietud, fue la científica Kim Ju Hyeon al aportar información útil para controlar esos diminutos insectos que miden apenas 5 o 6 milímetros. Es más, un artículo publicado en diciembre de 2023 por el diario estadounidense Wall Street Journal destacó la investigación sobre las chinches de la profesora Kim, con el título “La madrina de los parásitos traza un plan de ataque en la batalla nacional contra las chinches”. En efecto, en su tesis demuestra que las chinches presentan resistencia a los insecticidas actuales con piretroides y DDT. Y como alternativa comprobó que el imidacloprid y fipronil eran eficaces en la lucha contra estos parásitos, que cada vez tienen mayor presencia por el aumento de los viajes internacionales y una mayor resistencia a los insecticidas.
Esta profesora coreana llama a apoyar a los jóvenes científicos que quieran investigar en ámbitos poco conocidos, como ella misma hizo. También asegura que aquellos con visión y determinación, capaces de sumergirse en lo que consideran valioso para contribuir al bienestar social, podrán avanzar en cualquier situación, y tarde o temprano verán recompensado todo su esfuerzo.

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