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Economía

Alza de materias primas, ¿señal de recuperación económica?

#Economía Hoy l 2021-03-01

Economía Hoy

ⓒ Getty Images Bank

Los mercados de las materias primas no pudieron escapar el año pasado de la crisis sanitaria del coronavirus, pero en los últimos meses han ido recobrando impulso. El cobre es considerado un “barómetro de la salud” en la economía mundial, tanto que es llamado “doctor cobre” porque se usa en muchos sectores industriales. Tras caer hasta los 4.600 dólares por tonelada el pasado marzo, el precio de este metal ha mostrado una persistente tendencia al alza. De igual manera, otros metales industriales como aluminio, níquel, paladio y cobalto, también se han recuperado, y el crudo ha tocado máximos por primera vez desde antes de la pandemia. El aumento de la demanda de materias primas invita a pensar en una recuperación económica. De hecho, el precio del petróleo intermedio de Texas (WTI), que llegó a cotizar a -37,6 dólares por barril en 2020, recientemente ha superado los 60 dólares por barril, mostrando una clara recuperación. También soplaron vientos favorables para los productos agrícolas y cereales. En este tenor, el precio del maíz alcanzó su nivel más alto en ocho años desde enero de 2013, mientras que la soja y el azúcar tocaron máximos de siete y cuatro años respectivamente. Ante la evolución al alza de las materias primas, crudo y bienes agrícolas, crece el optimismo sobre la recuperación de la economía mundial; pero, en la otra cara de la moneda, genera preocupación ya que puede ser vista como una señal que anticipa inflación, derivada de la abundante liquidez provista por los principales bancos centrales en respuesta a la emergencia sanitaria del coronavirus.


El repunte del precio de las materias primas se atribuye a la recuperación global tras la recesión del segundo trimestre de 2020 por la pandemia, así como por otros factores, como el aumento de los paquetes de estímulo económico y el gasto público en infraestructuras en numerosos países. También influye el avance en la vacunación contra el COVID-19, al generar expectativas de que la economía vuelva a la senda de la recuperación. Al respecto, algunos analistas creen que las materias primas han comenzado un nuevo súper-ciclo alcista. La subida del precio de las materias primas es una buena noticia para el sector de la construcción naval, del transporte marítimo, del acero y de la refinería del petróleo, pues se traduce en un repunte de sus actividades industriales. No obstante, para Corea, una nación que dispone de escasos recursos naturales, supone una mayor carga para el país pues aumenta los costos de producción y encarece la cesta básica. Dicho de otra manera, esto puede derivar en una pérdida de competitividad en las exportaciones y generar aún más dificultades para los hogares con bajos ingresos.

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