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Recetas de temporada: Ajo (마늘)

#Recetas de temporada l 2021-06-01

Corea a Diario

ⓒ Getty Images Bank

El alimento que les presentaremos hoy es el ajo, una súper hortaliza que aporta múltiples beneficios para la salud, cuya temporada de cosecha es junio aquí en Corea. El ajo es muy apreciado en la cocina asiática, sobre todo, en la coreana. Casi todos los platos coreanos incluyen este ingrediente, pues enriquece el sabor de las comidas y ayuda a despertar el apetito. 

Hoy día, los beneficios del ajo para la salud han sido demostrados científicamente y se sabe que este alimento ayuda a prevenir ataques cardíacos y apoplejía, además de bajar el nivel de colesterol malo en la sangre. En 1992, el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) de Estados Unidos eligió el ajo como el primero entre 48 mejores alimentos con propiedades anticancerígenas, mientras en 2002, la revista estadounidense TIME lo incluyó en la lista de 10 alimentos más saludables del mundo.

Cabe destacar que las virtudes del ajo han sido reconocidas en el mundo desde la antigüedad. Los jeroglíficos grabados en las paredes de la pirámide del faraón Keops del antiguo Egipto indican que daban de comer ajos a los obreros que participaron en la construcción de las piramádes. También se dice que durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial, cuando no se conocían los antibióticos, el ajo fue usado como medicamento natural.

En Corea, el ajo aparece en el famoso mito de la fundación del país, conocido como “Dangun Shinhwa”. El relato cuenta que un oso se convirtió en una mujer después de alimentarse únicamente con artemisa y ajo en el interior de una cueva durante cien días, y se casó con Hwanwung, hijo del dios del cielo. Luego dio a luz a Dangun, fundador de Gojoseon, el primer reino de la península coreana. El mito deja entrever que los coreanos reconocían la importancia del ajo desde hace mucho tiempo y lo consideraban como un manjar sagrado que ayudaba a ahuyentar la mala energía.  

Lo cierto es que pese a los numerosos beneficios para la salud, algunos prefieren evitar su consumo por el fuerte olor. Pero existen métodos para quitar el mal aliento de ajo: tomar leche, té de jazmín o de hierba después de comer ajo. En tanto, para liberarse del olor que queda en las manos después de pelar ajos, resulta eficaz lavar las manos con unas gotas de vinagre. 


ⓒ Getty Images Bank

Entre un sinfín de platos coreanos que se puede elaborar con ajo, hoy les invitamos a conocer “maneul jangajji”, el encurtido de ajos, que se disfruta durante todo el año como guarnición. 

Los ingredientes necesarios son: 500 gramos de ajos enteros, 400 mililitros de vinagre, 400 mililitros de agua, 50 gramos de sal, 200 mililitros de salsa de soja y 150 gramos de azúcar. Primero, cortamos con un cuchillo el extremo de la raíz de los dientes de ajo, pero no pelamos la cáscara. Tras lavarlos bien con agua, quitamos la humedad con papel de cocina. Luego, los colocamos en un frasco con la mezcla de vinagre, agua y sal. Lo tapamos bien y lo dejamos a temperatura ambiente durante una semana para eliminar el sabor picante del ajo. Ahora, separamos los ajos del líquido. No hay que desechar ese líquido sino hervirlo en una olla, junto con salsa de soja y azúcar. Una vez que la mezcla se enfríe, la vertimos al frasco con dientes de ajo. Tapamos bien el recipiente para evitar el contacto con el oxígeno y lo dejamos unos 10 días más. Retiramos el líquido, lo hervimos, lo enfriamos y lo vertimos de nuevo al frasco con ajos. Después de aproximadamente un mes, ya pueden disfrutar del sabroso encurtido de ajos.

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